奈良市の観光客数の変化・推移について(データから見る奈良市)

日本有数の国際文化観光都市であり、世界的な知名度を有する古都「奈良」。こちらの記事においては、奈良を訪れる観光客数という観点(データ)から、奈良という都市の現在までの状況や将来の状況について考えていきます。

現在の奈良市は、ここ数年で「バブル」と言える勢いで外国人観光客数が増加している状況となっており、2018年現在では観光客数の合計も増え続けていますが、2019年・2020年以降は韓国からの観光客の減少などに伴い、必ずしも増加基調となるかは不透明な情勢です。

なお、本記事で利用する全ての観光客数に関する統計データは、奈良市の「奈良市観光入込客数調査報告書」のデータを参考にしています。

現在の奈良市の観光客数は?

奈良市を訪れる観光客の数(入込観光客数)については、

2018年においては「1702万5千人」となっています。

このうち「日本人」は1437万4千人・外国人は265万1千人であり、観光客数の約15.6%は国外からの「インバウンド」需要に伴うものとなっています。

観光客数の合計として見ると、この数字は5275万人の京都市の3分の1程度、3538万人の神戸市の半分程度となっています。人口規模から考えると奈良は京都・神戸の4分の1程度ですので、都市の規模に対する観光客数は京都よりも多くなっています。

また、奈良市内のみに限ってみれば、京都や神戸と比べると東大寺・薬師寺・平城宮跡をはじめ観光地が奈良市内の比較的狭いエリア(5キロ四方程度の区域)にほぼ全てが密集(奈良県全体として見るとかなり分散していますが)しているため、観光客の分散具合・面積などから考慮しても奈良市はかなり「密度の高い観光地」と呼ぶことができるでしょう。

実際に、近鉄奈良駅・JR奈良駅・東向商店街・三条通り沿い・東大寺や春日大社の参道・興福寺境内といった観光客の主要動線については、京都の観光地とそう変わらないような人混みが見られるようになっています。

奈良市の観光客数の長期的推移

さて、現在2018年現在では約1702万人の観光客数は、これまでどのように推移してきたのでしょうか。

簡単にこの10年ほどの数字を見てみることにしましょう。

観光客数合計うち外国人観光客
2009年1396万6千人40万7千人
2010年1841万5千人(平城遷都1300年祭の開催による増加)62万9千人
2011年1313万5千人17万4千人(東日本大震災による減少)
2012年1332万4千人26万7千人
2013年1379万5千人43万5千人
2014年1414万3千人63万人
2015年1497万6千人97万5千人
2016年1554万3千人157万6千人
2017年1631万4千人199万人
2018年1702万5千人265万1千人

データからわかることは、この数年は急速に観光客数が増加しているという点です。

特に外国人観光客については、東日本大震災のあった2011年の「底」からは15倍程度にまで増加しており、2014年頃からはまさに「バブル」の様相といってもよい増加の勢いを見せています。

加えて、インバウンドに留まらず国内からの観光客数についても、外国人観光客数を引いた数字で考えると、近年はおおむね微増の傾向が見られます。

「奈良市の観光」については、ここ数年については、明らかに人数ベースでは景気の良い状況と言っても差し支えない訳なのです。

ちなみに、外国人観光客数については、国内観光客と比べ「季節・月」ごとの変動が少な目という特徴があります。そのため、近年は「オフシーズン」であった1・2月などの観光客数が年間平均に近づく平準化の傾向も見られます。

インバウンド需要を巡っては、日本一の観光都市とも言える京都市については、「観光公害」と呼ばれる状況に日本人の国内観光客数が明らかな減少傾向を見せています。

しかし、奈良については観光利用が多いバス路線が限定されていること(市内循環線)、京都ほど観光客向けの店舗が多くないこと、未だ夕方以降の観光客数が少ない(17時を過ぎると大幅に減少する)ため「通勤・通学」時間への影響はやや少ないことなどもあり、観光客が訪れることによる極端な混乱は今のところ見られません。

むしろ、現在も「京都・大阪から奈良への分散」が呼びかけられているほどなので、今後も観光客を受け入れる余地が一定程度残されていると考えてもよいでしょう(もっとも、正倉院展期間中などは交通機関・道路状況等に影響が発生することもありますが、こちらはインバウンドにより生じた問題ではありません)。

今後はどうなっていくのか?

一般論としては「内需」として見ると、長期的には少子高齢化の一層の進展に従い「基礎トレンド」と言えるような観光需要、「内需」で下支えする部分は確実に減っていくことがどこでも指摘されています。

しかし、度重なる増税や政府による財政出動の抑制などにより経済が弱含みを見せている中でも、身近な「観光・旅行」に関する部門は比較的堅調に推移してきた現状もあります。また、経済が弱含む中では、多額の支出を要する分厚い観光旅行よりも、身近なお出かけの延長として電車で奈良を訪れる。といったような観光の方がニーズが大きいという側面もあります。

外需という意味ではこちらも一般論として見れば、中国をはじめとするアジア諸国にも日本から遅れること30年ほどで少子高齢化・人口減少のうねりが訪れることが予想されてはいます。また、韓国については二国間関係上の問題もあるため、直近の動向でも極端な減少が見られることは周知の通りです。

もっとも、当面の期間については一定の更なる中間層の拡大、旅行に訪れる年齢層の人口拡大が推定されていること、またベトナム・インドネシアといった東南アジア諸国やインドなどからの観光客の増加もまだ期待できるということから、社会的な影響を及ぼしうる世界的な出来事に左右されない限りはインバウンド需要・奈良を訪れる外国人観光客数の増加が期待されています。

奈良は各観光地間の交通機関については未だ改良の余地がある状況かもしれませんが、比較的狭い範囲に主要観光地がまとまっていること、また先述したように露骨な「観光公害」が発生する可能性が生まれるほどの人口規模のある都市ではありません。

また、奈良については今後高級ホテルが相次いで開業が予定されている他、平城宮跡周辺の観光施設が更に整備されたり、大阪の夢洲との直通アクセスが検討されていたり、JR線で西ノ京エリアへのアクセスが容易になる「八条新駅」の建設が予定されていたり、京奈和自動車道の奈良市内区間の整備がなされたり、超長期的なスパンではリニア中央新幹線が「奈良市付近」に駅を設ける計画になっていたりするなど、観光インフラという面では次々に新しい環境が整備されていきます。

その点では、今後については不透明な点は多いとはいえ、内需も含め大きな「減少」に転じる可能性は低いと考えてよいかもしれませんし、まだ増える可能性も考慮しておくことが無難とも言えるでしょう。

まとめ

・奈良市の観光客数は、2018年現在では年間1702万5千人、うち外国人観光客数は265万1千人となっています。

・近年は観光客数は増加を続けており、外国人観光客数過去10年で最も少なかった2011年からは15倍ほどに増加しています。

・日本国内の「内需」としての観光客数についても、この10年ほどは概ね増加傾向で推移しています。

・観光客数は現在は増加となっていますが、今後については内需では支えきれずに減少となる可能性も否定できません。但し、現時点の状況からは大きな観光客数の減少が想定されることはありません。