【奈良・飛火野】春日大社の「大とんど」ってどんな行事?【日程・内容・アクセスなど】

基礎知識・お役立ち情報

奈良の「1月」を代表する行事として最も有名な存在と言えば、「若草山の山焼き」が挙げられます。

山焼きは全国ニュースや観光案内でも広く取り上げられ、知名度は抜群の行事となっていますが、実はこれ以外にも同じ日に「火」を使って行われる行事が存在します。

それは、春日大社の「大とんど」。実はここで焚きあげられた火を「山焼き」の種火とするくらい、実に由緒ある行事なのですが、その知名度は一定程度あるとは言え「山焼き」ほどではありません。

ここでは、そんな歴史ある行事「春日の大とんど」の日程や内容などについて、なるべくわかりやすくご紹介して参ります。

「大とんど」とは?

「火の行事」である春日の大とんど。行事の内容は非常にシンプルな内容です。

この行事は、奈良公園周辺で最大規模の「芝生」が広がる空間である「飛火野」に設けた大きな炉で火を焚き、そこで春日大社の初詣で集められた古いお守りや当日に見学者が持参したお正月飾り・各種の縁起物(古いお守り・お札・注連縄・破魔矢など)を燃やし、その年の無病息災などをお祈りするものです。

古くは2月11日の「紀元節」に合わせ、また2002年までは成人の日に「若草山麓」で行われていましたが、その後は飛火野で行われています。

様々な神社の初詣でも、境内で古いお守り・お札・注連縄・破魔矢などを焚き上げていますが、この「大とんど」も基本的に同じような行事であると思って頂いてよいでしょう。

ただし、この「大とんど」は、「大」と付いているからには、規模は相当なものです。

奈良公園の一角、飛火野の西側を通る「市内循環バス」からもよく見えるような位置で、巨大な炉で燃え上がる火炎。炉の大きさは75立方メートルにも及び、火は5メートル近い高さまで燃え上がります。

また、見学者は「山焼き」では近づけないくらいの距離からその火を眺めることができます。

「大とんど」は日中の実施なので、山焼きのような火の「鮮やかさ」はないかもしれませんが、近くで見学でき、祈祷も同時に実施されているという臨場感は相当なものですので、縁起物を持ち寄る人のみならず、火の燃え盛る風景を見に訪れる観光客の方も少なくありません。

そして、ここで焚きあげられた神聖な火は、大切に「採火」されて、夜の「若草山山焼き」の種火として再利用されることになるのです。

つまり、昼間に「大とんど」の火を見た後に、夜に「若草山山焼き」で見る「火」は、「同じ火」であるのです。

大とんどの日程・時間・受付など

さて、そんなダイナミックな「大とんど」ですが、その日程は若草山山焼き」と同じ日に行われます。

山焼き・大とんどの日程は、近年は1月の第4土曜日に固定されています。

他の似た「とんど」行事は、基本的に年始や成人の日などの時期に行われることがほとんどですので、この「大とんど」は、かなり遅い分類に入ります。

逆に言えば、「燃やし忘れた」正月飾りやお守りがあっても、この大とんどに持っていけば、まだ間に合うという「便利な行事」であるということもなります。

初詣の際などではなく縁起物を会場へ「直接持ち込み」することが可能で、予約や費用なども特に不要のため、敷居は低くどなたでも参加することができる開かれた行事となっています。

実施時間は、当日は例年の場合午後1時頃から儀式が始められます。火は長い時間燃やされ続けるため、お守りや正月飾りを燃やす「受付」は、午後6時ごろで行われています。

主に「明るいうち」に行われる行事とは言え、受付終了後もしばらく山焼きが始まるような時間にもまだ火は残っているのです。

雨天時など、山焼きや大とんどが実施できない環境となった場合、実施が延期され、実施時間も変更となることがあります。
例えば2021年の場合、土曜が雨のため2日後の1月25日(月)に延期され、受付時間も10~14時ごろに変更となりました。

新型コロナウイルスの感染防止のため、火の周囲でのお参り(見学)などが制限される場合がありますので、その点はご留意下さい。

なお、現在のお守りやお正月飾りはビニールやプラスチックが混じっていることも多いですが、この行事では、そのような部品はきちんと分別された上で燃やされますので、環境にもやさしい行事となっています。

アクセス(電車・バス)

奈良公園内の「飛火野」で行われる「大とんど」は、奈良観光で頻繁に利用される「市内循環バスの車内」からもその姿を眺めることもできます。すなわち、交通アクセスに関しては大変便利な位置で行われているということです。

最寄りのバス停は「春日大社表参道」バス停となっており、バス停で降りると、目の前が「飛火野」、つまり「大とんど」の会場となっていますので、駅から迷うことなくスムーズなアクセスが可能です。

JR・近鉄奈良駅からは「市内循環・外回り」のバスに乗ってください。バスは約15分おきの運行(臨時便も頻繁に運行)・運賃は220円です。全国共通のICカード乗車券や、奈良交通のフリー乗車券類などはどちらもご利用可能です。

なお、「春日大社表参道」バス停は、「東大寺大仏殿・国立博物館」の次のバス停です。

アクセスに関しては、山焼きを見るために若草山の麓に行くよりも便利にアクセスできますので、気軽に訪問しやすい環境です。

なお、当日は山焼き実施のため、16時以降は飛火野・若草山周辺の区域がバス・タクシーと言った車両以外は通行禁止になります。
奈良公園近隣の駐車場に停めて飛火野へアクセスすることは可能ですが、周辺道路の混雑など、色々と面倒なことになる可能性がありますので、基本的に「大とんど」へはマイカーではなく、公共交通機関のみを利用することを強くおすすめします。

まとめ

春日大社の大とんど(春日の大とんど)は、毎年1月の第4土曜日(若草山山焼きと同じ日程)で行われる行事で、内容はお正月の縁起物などを巨大な炉で焚き上げるというものです。

当日は通常13時~18時頃まで焚き上げる各種縁起物の持ち込みを受け付けており(予約や費用などは不要)、焚き上げられた火そのものは山焼きの時刻に重複する19時頃まで燃え続ける形になっています。

会場は東大寺や奈良公園一帯からほど近い「飛火野」であり、奈良交通バスの市内循環線「春日大社表参道」下車すぐ(バスから見える位置)とアクセス性は大変良好です。

オフシーズンとされがちな奈良の冬ですが、1月はお正月期間も含め、各種の行事は比較的多く実施されます。ぜひ大とんどを含め冬の奈良を感じられる各種行事に訪れてみてはいかがでしょうか(新型コロナウイルスの感染状況によっては行事が中止になったり、訪問が推奨されない場合もあります)。