穴場観光スポット

【尼ヶ辻】高架道路に隠された空間「北野天満神社」ってどんなところ?【狛牛】

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北野天満神社

ごあんない

阪奈道路の喧騒に隠された知られざる神社

北野天満神社は、垂仁天皇陵などがある尼ヶ辻エリア、また喜光寺や菅原天満宮のある菅原エリアからそう遠くない「秋篠川」沿いに隠れるようにひっそりと鎮座する神社です。

位置関係としては秋篠川と菅原天満宮のあるエリアの中間点、すなわち「阪奈道路(大宮通り)」が近鉄線を越える高架沿い、近鉄電車の西大寺車庫周辺に隣接するような形で立地しています。高架沿いということでその存在は見つけにくく、入り口も細い道沿いにありますので隠されたスポットに行くような気分を味わえます。

「菅原道真」ゆかりのエリアに建つ神社には「狛牛」がいる

由緒や歴史に関しては不詳の点が多いですが、境内には「狛犬」のみならず「牛」も設置されているために、また近隣は菅原道真ゆかりの地とされる「菅原」エリアでもあることから、菅原道真をお祀りする神社であることは確かであると思われます。

境内は一定の規模を持っており、立派な鳥居を二つ抜けた高台に本殿や境内社が設けられています。なお、「狛犬」ならぬ「狛牛」は、狛犬と並ぶような形で本殿の近くに設置されています。

観光スポットはおろか歴史愛好家にすらあまり知られていないようなスポットですが、菅原エリアや尼ヶ辻エリアを散策する中で少しマニアックな「奈良」も見てみたいような場合、それほど遠くありませんので、足を伸ばしてみるのもよいかもしれません。

北野天満神社の風景

北野天満神社の入口・鳥居

近鉄線をまたぐ阪奈道路の高架沿い、クルマや電車の音がひっきりなしに聞こえるようなエリアに、慎ましげに佇む北野天満神社。この神社の境内だけが不思議な静寂に包まれています。

北野天満神社社殿へ上る石段

ちょっとした高台に位置する本殿へは石段を上っていくことになります。鎮守の森というほどの規模ではありませんが、自然に包まれたその風情は実にさわやかなものとなっています。

北野天満神社本殿

神社の北端に設けられている本殿は小ぶりなものとなっていますが、美しく守られている様子が伺えます。

北野天満神社にいる「狛牛」

狛犬ならぬ「狛牛」は、本殿の横にのっそりとお座りになっておられます。その表情は「笑い」を浮かべている訳ではないものの、なんだか可愛らしい雰囲気を感じさせます。

北野天満神社境内の狛犬

境内にはもちろん「牛」のみならず「狛犬」もしっかりと設けられています。

北野天満神社の境内社

本殿の横には小さな境内社も設けられているなど、由緒なども含め、その知名度と比べると深い歴史とスケールを有する神社であることが伺えます。

阪奈道路につながる高架の目の前にある北野天満神社

神社の目の前には、阪奈道路につながる交通量の多い高架道路があり、それに隠されるような形で神社は周囲から見えにくくなってしまっています。

アクセス

各駅からのアクセス

奈良交通バス

JR、近鉄奈良駅から「学園前駅(南)※奈良市庁前経由」乗車、「二条大路南五丁目」下車、西に徒歩4分

※大通りの北側、秋篠川を渡り、行き止まりのように見える高架横の細い道沿いに神社が位置しています。

近鉄大和西大寺駅から南東に徒歩17分

近隣スポット

尼ヶ辻地蔵石仏から北西に徒歩7分、喜光寺から東に徒歩12分、垂仁天皇陵から北東に徒歩12分、平城宮跡朱雀門から南西に徒歩13分、菅原天満宮から東に徒歩14分

北野天満神社周辺地図

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