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【ならまち】賽の神かつ道祖神の「猿田彦神社(道祖神社)」ってどんなところ?歴史などを徹底解説!

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猿田彦神社(道祖神社)社殿

ごあんない

猿田彦神社(さるたひこじんじゃ)は、「奈良町」エリアの北側一帯、「元林院町」界隈にもほど近い、飲食店などが立ち並ぶ「今御門商店街」「西寺林商店街」が交差する位置にある小さな神社です。神社は猿沢池の真南、「率川地蔵尊」などのある場所からもほど近く、大勢の観光客が行き交うエリアとなっています。

・この神社は、その創建は平安時代、9世紀初頭の平城天皇の時代に遡るとされ、南側の「住吉神社」と同様、かつては大規模な寺院であった「元興寺」の境内にあった神社であるとされています。しかし奈良時代は大寺院であった元興寺が次第に荒廃していく中、宝徳2年(1450年)には火災等で焼け落ちることになり、その後に現在の位置に再建されたものとされています。

・祭神は猿田彦命(サルタヒコノミコト)、市杵島姫命(イチキシマヒメノミコト)を祀っており、またの名を「道祖神社」と呼ばれているように地域の道祖神や開運の神として、長年奈良町界隈の地域住民の信仰を受けてきました。

・また、小さな本殿の近くにはユニークな「巨石」が置かれており、この石は賭け事をはじめとする「勝負事」や商売繁盛の神、「賽の神」として信仰を集めて来たとされています。

・南側にある「住吉神社」と同様、「まち」の神社らしい風格を備える神社ですが、住吉神社と異なり門が閉ざされてはおらず、人通りの多い街並みの中で気軽に参拝できるようになっており、地域住民が欠かさずお参りをしている姿も目にすることができます。

猿田彦神社(道祖神社)の風景

猿田彦神社(道祖神社)の全体風景

猿沢池から南にすぐのエリア、飲食店などが多数あるにぎわいのある歴史的町並みの中にある「十字路」に面する位置にある猿田彦神社。神社は周囲の風景との調和が美しく、まさにこれぞ「道祖神」。とでも言えそうな雰囲気を漂わせており、昔は伊勢参りなどに行く人々もこの神社の前を通過したであろう「風格」を十分に感じさせるものとなっています。

猿田彦神社「道祖神」扁額

鳥居の扁額にはただ「道祖神」とだけ記されています。奈良市内のその他の神社でこのような表記を見ることはほとんどありません。

アクセス

近鉄奈良駅から南東に徒歩10分

JR奈良駅から東に徒歩15分

近隣スポット:住吉神社から北に徒歩2分、餅飯殿商店街・下御門商店街(岡西精肉店付近)から東に徒歩2分、元林院町界隈から南東に徒歩2分、率川地蔵尊から南に徒歩2分、猿沢池から南に徒歩2分、春日大社大宿所から東に徒歩3分、興福寺南円堂から南に徒歩4分、奈良町にぎわいの家から北に徒歩4分、元興寺(極楽坊)から北西に徒歩4分、椿井市場から南東に徒歩5分

周辺地図

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