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【高畑】日本最強の十二神将像がある「新薬師寺」ってどんなところ?歴史・みどころ・仏像を徹底解説

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新薬師寺(本堂)の風景

ごあんない

・新薬師寺は、奈良町やきたまちに次ぐ観光エリアである「高畑」界隈の東側、春日大社周辺の森・白毫寺・高円山といったスポットからもそう遠くない自然豊かな市街地の端に位置する華厳宗の寺院です。

・「新薬師寺」という名前から西の京エリアにある有名な「薬師寺」と混同したり、また薬師寺と強い関係があると誤解されることが多い寺院ですが、宗派も異なれば創建の由来も異なるなど、必ずしも関連する寺院とは言えず、別箇の歴史を持つ寺院となっています。

・その創建は奈良時代、天平19年(747年)に聖武天皇の病気回復を祈る過程で光明皇后によりなされたとされ、当初から病気回復を祈るために造られた「七仏薬師如来」が安置されたと言われています。

・奈良時代の新薬師寺は東大寺などには及ばずとも、南都十大寺の一つとして繁栄し、その伽藍は現在の地理で言うと500メートル以上離れた「市内循環バス」が走る通りや、奈良教育大学の敷地全体に及ぶような壮大な規模であったと言われています。当時は東西の塔や「金堂」などが存在し、その金堂の規模は現在の唐招提寺などの金堂よりも大きなものであったともされるなど、大安寺や西大寺などと同様、現在の姿からは想像できないような風景が広がっていたことが想像されます。

・他の多くの寺と同様、繁栄の「奈良時代」を過ぎると寺の勢いは次第に衰退し、新薬師寺も災害等により伽藍にあった多くの建造物が失われ、現在は奈良時代の面影を残す「本堂」以外(南門、鐘楼など)は全て鎌倉時代に再建されたものとなっています。(現在の「本堂」は奈良時代のものですが、奈良時代の「金堂」とは異なる建造物です。)

・現在の新薬師寺は、その美しい境内もさることながら、とりわけその圧倒的な存在を見せ付ける厳かな「十二神将像」で有名な寺院となっており、本堂内部には本尊の「薬師如来坐像」を取り囲み守護する形で円形に並べられた十二神将像が、暗がりの中にその圧倒的威容を示しています。

・なお、新薬師寺の「顔」として奈良時代の雰囲気をそのまま伝える日本最大級の十二神将像は、その創建時から存在した訳ではなく、現在の高円山周辺(岩井川ダム付近)にあったとされる大寺院「岩淵寺」にその由来を持つとも言われていますが、詳細は明らかになっていません。

・仏像のみが注目されがちな寺院ですが、境内は白毫寺や元興寺などと同様秋には「萩」が美しく、市街地の外れにある静寂な雰囲気もあいまって、十二神将を眺める「気持ち」を一層すがすがしいものとする風景が広がっています。なお、周囲は不空院や奈良市写真美術館なども立地する観光エリアですが、最寄りの「破石町」バス停からはやや遠いため決して人通りが多いとは言えず、とりわけ静かな環境を造り上げています。

拝観情報

拝観料:大人600円、中高生350円、小学生150円

拝観時間:午前9時~午後5時

リンク 新薬師寺公式ホームページ

新薬師寺の風景

五色幕で彩られる初春の新薬師寺(本堂)

ならまち周辺にある寺院としては、現在でも比較的大規模なものと言える新薬師寺。年始に五色幕で彩られた本堂の姿は、内部に安置される十二神将を想像することで、時代を超えた美しさを一層感じさせるものとなっています。

高円山を望む新薬師寺の境内地

境内には鐘楼のほか、竜王社と呼ばれる小さな神社も設けられています。また、境内からは「高円山」の大文字火床もよく見えるようになっています。

香薬師堂(新薬師寺)近くの水辺

本堂の西側には「香薬師堂」と呼ばれるお堂があり、裸形の「おたま地蔵尊」が安置されているほか、お堂の周囲は庭園ともなっており、ならまち・高畑界隈では貴重な「水辺」の風景を楽しむことも出来ます。

アクセス

奈良交通バス

・JR、近鉄奈良駅から「市内循環外回り」「山村町」「藤原台」「鹿野園町」「奈良佐保短期大学」行き乗車、「破石町」下車、東に徒歩10分

※破石町バス停から、バス停の南側から伸びる「柳生街道」を10分ほど東に進み、途中やや急な坂を登り切った付近(変則的な十字路となっています)からは南に進み、「不空院」の横を通り抜けるとすぐに新薬師寺の山門に到着します。

近隣スポット:鏡神社は南に隣接、奈良市写真美術館は西に隣接、不空院から南に徒歩2分、志賀直哉旧居から南東に徒歩8分、白毫寺から北東に徒歩15分、春日大社本殿から南に徒歩15分

周辺地図

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