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【西大寺】創建の由来となった四天王像を安置する「四王堂」ってどんなところ?【仏像】

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西大寺四王堂

ごあんない

・西大寺四王堂(しおうどう)は、南都七大寺として過去は大伽藍を有した西大寺の、現在の伽藍における本堂に次ぐ中心的な仏堂です。四王堂は近鉄大和西大寺駅から西大寺境内に入る際に最も先に辿り付く建物であり、その存在は寺内でも目立つ存在となっています。

・西大寺は、称徳天皇が恵美押勝の乱が平定することを祈願し四天王像を安置したことをその創建の由来とすると言われており、この四王堂は、「四王」の名の通りその四天王像をまつるお堂として設置されています。

・衰退や焼失等の苦難の歴史を経て来た西大寺伽藍ですが、その他の仏堂と同様に、この四王堂も度々の焼失という苦難を経て現在の堂舎は江戸前期の延宝2年(1674年)に再建されたものとなっています。その独特の建築は周囲に創建当時の基壇を残すなど、奈良時代の四王堂と同じ位置に建つとされ、端正な近世仏堂建築である本堂と比較して奈良時代の面影を今に残しています。

・なお、安置されている「四天王像」本体は鎌倉時代のものですが、その足下にある「邪鬼」の像が奈良時代の創建当初の姿のまま残されています(重要文化財)。また、正安2年(1289年)には京都白河十一面堂院の本尊十一面観音立像が「客仏本尊」として西大寺に移され、この四王堂に祀られることになり、それに由来し四王堂はそのまたの名を「観音堂」とも称します。

・四王堂は堂内のみならず、朝や夕方に四王堂の外壁に反射する日差しがことのほか美しく、本堂の美しさとはまた異なった風景を生み出しており、東大寺等の大寺院とはまた異なる西大寺独特の魅力に華を添えています。

西大寺四王堂の風景

五色幕を付けた西大寺四王堂

四王堂の建物には本堂と同様に「五色幕」が取り付けられる時期もあり、本堂よりも朱色が目立つ建物は西日に照らされることもあいまって、一層明るく光り輝きます。

拝観情報(西大寺四王堂)

堂内拝観料:大人(中学生以上)300円、小学生200円

※境内の見学は堂内に入らない場合は無料で、自由に散策して頂けます。

※諸堂拝観共通券を購入すると、本堂・愛染堂・四王堂・聚宝館の四堂全ての堂内を1000円でご覧いただけます。(聚宝館を除く三堂の拝観共通券の場合は800円)

拝観時間:午前8時半~午後4時30分

駐車場:有り(有料・普通車1時間300円、昼間時最大1500円)

アクセス

近鉄大和西大寺駅から南西に徒歩3分

近隣スポット:西大寺石落神社から西にすぐ、西大寺本堂から東にすぐ、八幡神社から東に徒歩3分、菅原天満宮から北に徒歩12分、秋篠寺から南に徒歩15分

周辺地図

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